El pasado 1 de diciembre fue el día mundial contra el SIDA.

El VIH continúa siendo uno de los mayores problemas para la salud pública mundial. Por ello, no podemos dejar de recordar cómo se contrae la enfermedad para intentar erradicarla del mundo.

El VIH o sida está producido por el virus de la inmunodeficiencia humana que ataca y debilita el sistema inmunitario. Necesitamos tener un sistema inmunitario en perfectas condiciones para defendernos de cualquier bacteria, virus u hongo que quiera producirnos una infección.

Cifras del sida

A día de hoy se siguen produciendo nuevas infecciones. Las muertes producidas por el sida no son por el virus en sí, si no por las enfermedades que se contraen en ausencia de inmunidad. Una simple neumonía acabó con el cantante, enfermo de sida, del famoso grupo de música de los 70, Queen.
Según datos de la OMS, a finales de 2016 había aproximadamente 36,7 millones de personas infectadas por el VIH en el mundo. Ese mismo año se produjeron 1,8 millones de nuevas infecciones.
África es el continente más afectado por esta enfermedad, llevándose 2/3 de las nuevas infecciones de sida en el mundo. El problema sigue estando en las nuevas infecciones. La ausencia de medidas higiénicas, la transmisión madre-hijo, el acceso a la prueba del VIH o el simple desconocimiento de la enfermedad hace que el sida se siga propagando.

¿Cómo se transmite el sida?

El virus del sida se transmite a través del intercambio de fluidos corporales de la persona infectada:

  • Sangre.
  • Leche materna.
  • Semen.
  • Secreciones vaginales.

Existen grupos de personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad: trabajadores sexuales, drogadictos que consuman drogas inyectables, los hombres homosexuales o transexuales que no utilicen preservativo y los presos.

¿Cómo NO se transmite el sida?

El miedo a contraer la enfermedad hace que las personas infectadas con sida vivan en riesgo de exclusión social. Por eso, es importante saber que la enfermedad no se contagia por actos de la vida cotidiana. No se contagia por apretones de manos, abrazos, besos, picaduras de insectos, utilizar servicios públicos o compartir o servir comida y bebida.

Pruebas diagnósticas.

La detección de la infección se realiza mediante análisis de sangre (pruebas serológicas). Se buscan anticuerpos (contra el VIH-1, el VIH-2 y el antígeno p24 del virus) en la sangre, generados por el sistema inmunitario de la supuesta persona infectada. Estos anticuerpos tardan en aparecer 28 días desde el día del contagio. La fase más avanzada de la infección puede tardar en manifestarse de 2 a 15 años.

Existen nuevas pruebas diagnósticas que te permiten conocer los resultados en el mismo día.

Tratamiento del VIH

Según la OMS, solo el 54% de los adultos y el 43% de los niños infectados por el VIH están en tratamiento de por vida.
Por ahora, no hay tratamiento definitivo que erradique el virus pero detiene su replicación y permite que el sistema inmunitario recobre la capacidad para combatir las infecciones.

El tratamiento se compone de una combinación de fármacos antirretrovíricos o TAR.

  • Tratamiento de elección: dolutegravir y efavirenz a dosis bajas.
  • Segunda elección: raltegravir y darunavir/ritonavir.

No solo hay que administrar antirretrovirales para detener la replicación del virus. El sistema inmunitario está tan debilitado que cualquier bacteria o virus puede ocasionar una enfermedad. La función inmunitaria se suele medir mediante el recuento de linfocitos CD4.
A pesar de la mejora constante de los tratamientos contra el sida, el tratamiento para niños y lactantes sigue siendo limitado.

Una curiosidad.

¿Sabías que la circuncisión reduce un 60% las probabilidades de que un hombre contraiga el sida al mantener relaciones heterosexuales?

firma paloma sastron toledo

Fuentes:

http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/hiv-aids

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