¿Qué sabes sobre las vacunas frente a la COVID-19?

El tema que ha copado telediarios, redes sociales, programas de radio y la atención de toda la población desde el pasado mes de diciembre es, sin duda, la vacuna, mejor dicho vacunas, frente al COVID-19.

Desde su aparición todo han sido datos, dudas, especulaciones y divulgación, a veces con más acierto que otras.

Hoy me sumo al tema de moda con la intención de hacer un breve repaso de cómo funciona una vacuna. Explicar qué le hace un arma tan importante frente a esta pandemia y conocer las principales diferencias entre todas las que han sido creadas para frenar este virus. 

¿Cómo funciona una vacuna?

Las vacunas funcionan imitando a los virus y las bacterias que causan enfermedades, preparando al sistema inmune para reconocerlas y defenderse contra ellas, generando los famosos anticuerpos y células inmunes (en idioma más técnico, citotóxicas).

Si la persona vacunada se infecta después, antes de que el microorganismo pueda multiplicarse para causar una enfermedad clínica, los anticuerpos y las células citotóxicas generados por la vacuna se unen al microorganismo o proteínas bloqueando la infección y evitan el desarrollo de la enfermedad.

¿Por qué es tan importante vacunarse?

Desde su descubrimiento, las vacunas han sido una de las medidas de prevención que más beneficios ha aportado a la humanidad. 

Las vacunas benefician tanto a las personas vacunadas como a las personas no vacunadas y vulnerables que viven en su entorno, gracias a lo conocido como “inmunidad de grupo”. Esto sucede porque se corta la cadena de transmisión (como los caminos cortafuegos de los bosques).

¿Sabes qué vacunas frente a la COVID-19 están autorizadas y qué las diferencia?

  • Comirnaty (la vacuna de Pfizer): Contiene una molécula de ARNm* que posee las instrucciones para producir la proteína espícula, proteína S, del virus (spike protein en inglés). Esta proteína se encuentra en la superficie del virus SARS-CoV-2 y es necesaria para que este pueda entrar en las células del cuerpo.

Al traducirse este ARNm por la maquinaria de la célula, se presenta en la superficie celular esta proteína S que al ser reconocida por el sistema inmune provoca el desarrollo de anticuerpos frente a esta proteína y, por lo tanto, inmunidad frente al COVID-19.

Necesita la administración de dos dosis espaciadas al menos 21 días y lo más complejo es que necesita condiciones de congelación para su conservación, nada más y nada menos que a -70ºC (±10ºC), y solo se deben descongelar antes de la dilución. 

Es la primera que se autorizó (21/12/2020) y empezó a administrar en España.

  • Moderna: Contiene una molécula denominada ARN mensajero* (ARNm) que incorpora instrucciones para producir la proteína espicular (proteína S). Al igual que la anterior, la célula acaba expresando en su superficie esta proteína provocando la producción de anticuerpos y células defensivas protectoras frente a la infección por COVID-19.

También deben administrarse dos dosis, espaciadas 28 días la primera de la segunda. La conservación de esta vacuna es menos compleja en cuanto a requisitos de temperatura, pero más tediosa.

Para el transporte hasta los puntos de vacunación debe ir congelada en un ambiente entre los -25º a -15º C. Una vez en estos puntos de vacunación se puede conservar a esa misma temperatura hasta 7 meses o en frigorífico, en temperaturas entre los 2-8ºC, durante 30 días. 

En este caso la vacuna Moderna fue autorizada en España el 06/01/2021.

*En ambos casos el ARN mensajero de la vacuna no permanece en el organismo, sino que se descompone poco después de la vacunación (alrededor de las 48h tras la administración). Además, antes de la administración ambas vacunas necesitan diluirse.

  • Vacuna Astrazeneca (la famosa vacuna de Oxford). Esta vacuna contiene directamente la proteína S y utiliza como vehículo para introducirla en la célula un virus, conocido como vector, modificado (de la familia de los adenovirus, como los que producen resfriado común). 

Una vez el virus alcanza la célula se libera la proteína S y ésta se expresa para generar la respuesta inmunitaria.  El adenovirus de la vacuna no puede reproducirse ni producir enfermedad, por ello, solo actúa como vector para alcanzar la célula. 

Requiere la administración de dos dosis espaciadas de 28 a 84 días. No necesita dilución y, además, su conservación es más sencilla pues solo debe mantenerse en frigorífico entre los 2-8ºC hasta un máximo de 6 meses. Como parte negativa, durante su estudio no se evaluó eficacia/riesgo en mayores de 56 años, con lo que no recomiendan su uso en población de esa edad o mayores. 

Su autorización en España se produjo el 29/01/2021.

En cuanto a la seguridad de estas 3 vacunas frente a la Covid-19 puedes estar tranquilo/a. Lo que más se ha producido entre la población es: dolor en el lugar de la inyección, dolor muscular, dolor de cabeza o cansancio.

Y, para terminar, como en los telediarios ha empezado a hablarse de otras vacunas que pronto podrían llegar, pasaré ligeramente por encima de ellas. 

La vacuna de Johnson&Johnson, o Jassen, que es un laboratorio farmacéutico que tiene esta gran compañía, está actualmente en revisión por la EMA (Agencia Europea del Medicamento) para su aprobación. Su mecanismo de acción es similar al de Astrazeneca. Solo requiere la administración de una dosis, no necesita congelación y es más barata que las anteriores.

Y, finalmente, las vacunas CureVac (la vacuna alemana) y Novamax (la de USA) siguen la misma mecánica que la de Pfizer y Moderna, pero en el caso de CureVac no necesita congelación para su conservación, lo que hace que sea mucho más práctica. Y la famosa Sputnik V (la vacuna rusa) sigue la pauta de Astrazeneca pero utilizando, en este caso, un adenovirus diferente en cada dosis, cambiando el vector, para favorecer la generación de inmunidad a largo plazo. 

Espero que con todo lo que te he contado hoy haya despejado dudas sobre las vacunas frente a la Covid-19 y reforzado la idea de la importancia de vacunarse. 

A más vacunados, más protegidos, y más pronto alcanzaremos una “nueva” normalidad. Así que, #yomevacuno ¿y tú?

Fuentes:

https://www.aemps.gob.es/la-aemps/ultima-informacion-de-la-aemps-acerca-del-covid%e2%80%9119/vacunas-contra-la-covid%e2%80%9119/informacion-de-vacunas-autorizadas/

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/vacunaciones/covid19/img/Vacunas_candidatas_europeas_SARS-CoV-2.jpg

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/vacunaciones/covid19/docs/COVID-19_Actualizacion3_EstrategiaVacunacion.pdf

https://www.vacunacovid.gob.es/

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/vacunaciones/covid19/docs/Guia_Tecnica_COMIRNATY.pdf

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/vacunaciones/covid19/docs/Guia_Tecnica_vacuna_Moderna.pdf

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/vacunaciones/covid19/docs/Guia_Tecnica_AstraZeneca.pdf

Webinar COFM “ Vacunas SarsCov2. Una Inyección de Esperanza” https://register.gotowebinar.com/recording/5849583692127817735

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